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Quais os tipos de plásticos recicláveis?6 min read

tartaruga comendo uma sacola de plástico

As embalagens plásticas trazem segurança, higiene e conforto ao consumidor. No entanto, elas também trazem um grande problema para a sociedade e para o meio ambiente – os fluxos de resíduos plásticos.

Conteúdo

Aproximadamente apenas um terço dos resíduos plásticos são transformados em novos produtos reciclados, enquanto o restante é incinerado, enviado para aterros ou para o meio ambiente.

O aumento da produção e utilização de plásticos leva a um volume maior de resíduos sólidos urbanos. Atingindo um montante global de 359 milhões de toneladas, 17% da produção global só na Europa. A reciclagem, quando a reutilização não é possível, é a única opção de fim de vida que permite que os resíduos retornem à cadeia de abastecimento.

No Brasil foram produzidas 11,3 milhões de toneladas de resíduos plásticos só em 2019, segundo a WWF Brasil. Deste montante gerado apenas 1,3% foi de fato reciclado, fazendo com que o país fique abaixo da média mundial de 9%.

Neste cenário, o gerenciamento adequado dos fluxos de resíduos plásticos tem grande importância do ponto de vista social, político e ambiental e a reciclagem é uma alternativa sustentável para o processo.

Tipos de plástico

Segundo Relatório da WWF de 2019, o termo plástico se aplica a uma ampla gama de materiais capazes de flutuar durante o processo de fabricação. Polímeros plásticos são preparados através da polimerização de monômeros derivados do petróleo e do gás, e os plásticos são geralmente feitos a partir deles através da adição de diversos aditivos químicos.

O plástico é barato, leve, resistente a corrosões e apresenta propriedades de isolamento elétrico, por isso o seu usa nas mais diversas áreas. Ele pode ser dividido em duas categorias, os termoplásticos e os termorrígidos. Os termorrígidos são o Poliuretano e o Poliacetato de Etileno Vinil, que por serem rígidos não se alteram a altas temperaturas.

Os termoplásticos, já são materiais que amolecem e se fundem com o aumento da temperatura. Conheça cada tipo de termoplástico:

Reciclagem do plástico

reciclagem do plástico começa na separação deste material na coleta seletiva e nos Pontos de Entrega Voluntária (PEVs). Depois o plástico é encaminhado para a recicladora para ser transformado em matéria-prima.

Nem todo plástico é reciclável. Os plásticos recicláveis são aqueles que derretem a altas temperaturas e podem ser moldados novamente, estes são os termoplásticos. Já os termorrígidos provavelmente não serão reciclados.

Segundo a empresa Neuplast, a reciclagem dos termoplásticos se dá através das etapas de triagem, moagem, lavagem e separação, secagem e extrusão. Descubra o que é feito em cada etapa:

Triagem

A triagem é feita principalmente nas cooperativas, mas pode acontecer dentro de casa e dentro das empresas. É onde se separa cada tipo de plástico. Esta é uma das etapas mais importantes para a reciclagem, pois é a partir de uma boa segregação que acontece a valoração do material para ser vendido.

Moagem

Depois de separado por tipo, os plásticos passam pela moagem.

Lavagem

O material moído passa por um processo de lavagem com água e outros aditivos químicos e são separados por densidade (onde os mais densos afundam e os menos densos flutuam).

Secagem

Os fragmentos então são secos por grandes ventiladores e seguem para a próxima etapa.

Extrusão

A Neuplast explica que depois de seco o material pode ir para o sistema de extrusão, onde o material fundido sai da matriz em forma de espaguete que é então submetido a resfriamento. Ou o material pode ir para o sistema de granulação imerso em água, onde o material fundido é cortado (granulado ou peletizado) direto na matriz e imediatamente imerso em água.

Depois do resfriamento o material é seco, conferido e pesado, assim ele já está pronto para a venda.

Estas etapas expressam o processo de reciclagem mecânica do plástico, que é a mais comum no Brasil. Além desta existe ainda a reciclagem química e a reciclagem energética.

Na reciclagem química o plástico passa pelo processo de despolimerização e assim se recuperam os componentes químicos individuais. Já na reciclagem energética, o material é utilizado para a produção de energia.

Independentemente do tipo do processo, a reciclagem do plástico tem grande importância não só para o meio ambiente, mas também para economia e a sociedade. No entanto, ainda se tem um longo caminho para aumentar as taxas de reciclagem no Brasil e também no resto do mundo.

Sua empresa precisa melhorar ou aumentar a reciclagem de plástico? Faça uma consultoria gratuita.

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